Investigacion Acuatica en Cocha Cashu

La investigación en el CCBS explora cuestiones ecológicas fundamentales y sin respuesta de la ecología tropical. Ubicada a orillas de un lago que forma parte de una cuenca hidrográfica en gran parte inalterada, conectada por una serie de ríos y arroyos, el potencial del CCBS para promover el conocimiento científico de los sistemas acuáticos tropicales es considerable. Sin embargo, en contraste con el largo legado de la investigación sobre sistemas terrestres en la Estación y en los bosques amazónicos circundantes, pocos estudios han abordado el ecosistema acuático del que dependen las diversas especies animales y vegetales, así como las poblaciones humanas locales.

Debido a que el CCBS proporciona un acceso incomparable a sistemas biológicos complejos no perturbados por las actividades humanas, existe una gran oportunidad de hacer preguntas en ecología acuática donde los procesos evolutivos siguen siendo muy similares a como eran antes de que la humanidad llegara a la escena. Por la misma razón, el CCBS puede servir como un paisaje de referencia que proporciona datos comparativos para comprender los impactos de la perturbación humana y el cambio ambiental.

Este proyecto involucrará a un contingente diverso de científicos de los Estados Unidos, Perú y otros lugares para trabajar juntos bajo un paraguas de colaboración para comprender cómo funciona este ecosistema acuático y cómo se puede mantener para servir el interés de la biodiversidad, la calidad ambiental y las necesidades humanas. La naturaleza colaborativa de este trabajo también servirá para establecer relaciones entre los científicos de los EEUU y los profesionales peruanos emergentes y establecidos y los representantes gubernamentales, y así ayudar a desarrollar la capacidad local en la ciencia, ayudar a construir las carreras de los científicos de los EEUU, apoyar las oportunidades educativas y de capacitación para ciudadanos peruanos y de los EEUU, y crear lazos positivos entre los dos países.

La escasez de datos en esta área garantiza la novedad de nuevas iniciativas de investigación, y la provisión de sensores e instrumentos facilitará la investigación multidisciplinaria que integra los datos recopilados sobre los organismos y su entorno abiótico, un objetivo fundamental en la ecología. Debido a que los sistemas terrestres y acuáticos están acoplados, la investigación acuática informará el sólido cuerpo de investigación realizado en tierra.

El apoyo de NSF permitirá que la investigación de vanguardia realizada en CCBS crezca hasta el siglo XXI y se expanda a los ecosistemas acuáticos de la Amazonía peruana, proporcionando así datos fundamentales para los ecosistemas tropicales y explorando nuevas direcciones que informen la biología del cambio global. Esta expansión puede incluir nuevos estudios sobre hidroecología, dinámica de las llanuras de inundación, transporte de nutrientes, caracterización ecológica de peces y aves migratorias, impulsores de la biodiversidad de los ecosistemas acuáticos, e impactos antropogénicos emergentes en estos sistemas y especies específicas como la nutria gigante y el caimán negro.

Una expansión exitosa de un programa de investigación acuática en el CCBS requiere que se aborden varios obstáculos. Para abordar estas limitaciones, los fondos de la FSML se utilizarán para comprar tres embarcaciones de investigación, totalmente equipadas con sensores y equipos especializados de monitoreo acuático; construir un laboratorio para almacenar y procesar muestras acuáticas; y construir cabinas para el alojamiento de los investigadores. Una investigación acuática ampliada en CCBS tendrá una aplicación de conservación significativa, guiará las actividades de gestión de parques e informará los objetivos de conservación y restauración en los sistemas amazónicos, e incrementará directamente el conocimiento para la gestión de especies dependientes de la conservación, como la nutria gigante. Juntas, estas actividades ayudarán a mantener un ecosistema acuático saludable para apoyar a las comunidades humanas y naturales.