Introduciendo Cocha Cashu

La Estación Biológica de Cocha Cashu (CCBS) es una estación de ecología de campo tropical de renombre internacional e importancia para la comprensión y la preservación de la biodiversidad tropical. Es una de las zonas más productivas del mundo científico y, sin duda, uno de los sitios de bosques neotropicales más estudiados. Situado en el Parque Nacional del Manu, en el sureste de Perú, Cocha Cashu puede ofrecer una visión de lo que las comunidades de mamíferos como eran mucho antes que ingresara el hombre. El sitio se ha mantenido libre de caza sistemática desde 1970, cuando los investigadores comenzaron a ocupar la zona. Con una gama completa de depredadores, grandes dispersores de semillas, y comedores de semillas, los CCBS ofrecen oportunidades sin rival para el estudio de los procesos de la naturaleza en gran medida inalterada por el hombre. Se ofrece una muy importante línea de base, un punto de referencia para las comparaciones científicas. La lejanía Cocha Cashu hace que sea especialmente valioso para la investigación sobre el cambio climático porque, a diferencia de muchos otros sitios de estudio, la zona está relativamente libre de otros efectos antropogénicos que pueden confundir los resultados. El valor de Cocha Cashu y el parque que lo abarca, como un paisaje de referencia es probable que aumente a medida que más de la selva tropical vecina se pierda o se degrade.

Cocha Cashu ha albergado a investigadores de todo el mundo en una variedad de disciplinas, generando mas de 750 publicaciones científicas. El Dr. John Terborgh, profesor de Ciencias Ambientales de Duke University y una eminente autoridad en ecología tropical, operó la estación, bajo los auspicios del gobierno peruano, por más de 30 años, y personalmente llevó a cabo investigación sobre temas tan diversos como los primates, aves, jaguares y la composición del bosque.

Hoy en día, Cocha Cashu está bajo nueva dirección. A principios de 2011, San Diego Zoo Global y el Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas (SERNANP) firmaron un Memorando de entendimiento de diez años, lanzando una nueva era para Cocha Cashu. Al invertir en infraestructura, logística, educación y capacidad científica, vamos a crear un terreno fértil para que la EBCC alcanca su pleno potencial como un sitio de estudio, maximizando su contribución científica al conocimiento y manejo de los ecosistemas tropicales. La Estación es apoyado por los recursos del Zoológico de San Diego Global, y fue financiado en parte por la Fundación de Gordon y Betty Moore. Varios otros donantes han proporcionado apoyo adicional. En particular, agradecemos a la familia de Condon, la familia Resch, y la familia Karp. Damos la bienvenida a nuevos seguidores en cualquier nivel; las donaciones designados [deducibles de impuestos 501 (c) 3] a ayudarnos con el costo de operación de la estación se pueden enviar directamente a San Diego Zoo Global (Development Department SDZG, P.O. Box 120551, San Diego, California, 92112-0551).

El principal objetivo de la investigación en la EBCC es adquirir conocimientos sobre los procesos ecológicos y biológicos que ocurren en el bosque tropical de la Amazonía del Sur Este. Este conocimiento proporciona la información necesaria para la mejor gestión de las áreas, así como las directrices para el uso racional de los recursos naturales. Consideramos que todos los tipos de investigación biológica y la conservación de los recursos naturales son una prioridad para las áreas protegidas y, por tanto, útil para la gestión del parque. Para facilitar esto, vamos a mantener el carácter de la Estación rustico y eficiente, mientras se realizan mejoras modestas a las instalaciones para fomentar el uso más importante y sostenido por los investigadores que persiguen las preguntas clave de la investigación.