Recordando a Francis Bossuyt

Francis nació el 28 de abril, 1969, en Johannesburgo, Sudáfrica, donde sus padres habían emigrado de Bélgica en 1967. Seis años más tarde, la familia se mudó a Inglaterra, donde vivió durante dos años antes de regresar a Sudáfrica. Otro par de años más tarde se trasladó a Inglaterra. Por el momento que la familia se trasladó a los EE.UU. en 1982, Francis y su hermano mayor Stephen habían estado expuestos a diferentes culturas, vivido y viajado a países de África y Europa, y tenían amigos de diversos orígenes étnicos. La familia se estableció en Trumbull, Connecticut, donde Francis asistió a Trumbull High, donde se graduó en 1986. Para entonces, había mostrado un gran interés en las artes, tomando clases de dibujo y pintura, y la adquisición de su primera guitarra. Él también desarrolló un amor por la naturaleza y se encendería con excursiones y viajes de observación de aves con su madre. Cuando llegó a Earlham College en Indiana en el verano de 1986 obtuvo una doble licenciatura en Biología y Química. Él vivió en la legendaria “Granja”, donde alimentó su fuerte sentido de independencia y donde muchas amistades se formaron. Trabajó en el Departamento de Biología como asistente del profesor, lo que lo llevó a viajes de observación de aves. Asimismo, supervisó un proyecto educativo para niños de 3-5 años en una guardería en Richmond y se entrenó para el triatlón Earlham el cual terminó dos veces. Mientras que en Earlham, participó en un programa de intercambio en Kenia, centrándose en la fauna africana y de la ecología y también se unió a un viaje a Costa Rica. Pasó el verano de 1989 en RISD (Rhode Island School of Design) considerando la posibilidad de dedicarse al arte o Biología (teniendo un fuerte interés en ambos). En la primavera de 1990 se graduó de la Earlham con honores de ambos departamentos. Su primer trabajo después de la universidad fue como asistente de investigación en el Servicio de Pesca y el Centro de Investigación de Vida Silvestre en Anchorage, Alaska, estudiando a los gansos emperador. Lo enviaron a una isla remota en la Península de Thunder Bay recopilando datos sobre los patrones de supervivencia y la migración de los gansos. Después de que su proyecto terminó, se trasladó a San Francisco, donde, durante los siguientes cuatro años, trabajó en un centro para niños severamente perturbados como un consejero asistente, creando un programa de arte para ellos. En su tiempo libre, estudió fotografía y tomó clases de arte en Berkeley. Tocó música y comenzó una banda con sus amigos. Sin embargo, echaba de menos el mundo académico y en el verano de 1994, regresó a la escuela después de inscribirse en la Universidad de UC en Davis, eligiendo como carrera el comportamiento animal. En los laboratorios del Centro de Primates de la UC Davis, trabajó con los monos Titi, pero después de un tiempo descubrió que era frustrante no poder observarlos en su hábitat natural. Eso le llevó finalmente a Cocha Cashu en junio de 1996. Él estaba encantado con la lejanía de la estación y su hábitat natural prístino y estaba convencido de que este era el lugar adecuado para llevar a cabo su investigación. Sin embargo, después de un mes, fue llamado de vuelta a casa para asistir al funeral de su padre que pereció en el vuelo de TWA que se estrelló en Long Island. Para absorber la tragedia de la familia, Francis suspendió temporalmente sus estudios. Un año más tarde estaba de vuelta en el Cocha Cashu con renovada energía y determinación para completar su investigación. Becas de UC Davis, la Fundación Leakey y la Fundación Nacional de Ciencias financió parte de su investigación. En enero de 2000 se habían recopilado datos suficientes de sus siete grupos habituados para presentar sus conclusiones preliminares, titulado “dispersión natal y estrategias reproductivas monógamas en el monos Callicebus”, a su comité de disertación de tesis en la UC Davis. Poco después regresó a Cashu Cashu por un último año de recopilación de datos. El 27 de abril de 2000, la víspera de su  cumpleaños 31, Francisco fue a nadar en el lago antes de la cena después de un día de calor sudando en los senderos, pero nunca regresó. Su madre llamó a la estación al día siguiente para desearle un feliz cumpleaños llegó demasiado tarde … Durante semanas, los grupos de guías locales realizaron búsquedas en el lago y los senderos, en busca de pistas sobre lo que le sucedió esa noche, pero nada se encontró. Las autoridades peruanas finalmente presumen que fue víctima de un accidente en el lago … Su madre y hermano y su familia en Bélgica y por sus amigos y colegas aún lo extrañan. Es un consuelo saber que él sigue estando cerca de su amada Titi uno de los últimos lugares vírgenes del planeta. Él escribió una vez lo mucho que había que aprender de Titi y la forma en que se ejemplifica el amor que tiene un origen biológico básico, que no estén reservados para el homo sapiens solamente. Estamos agradecidos de que después de un período de incertidumbre, el destino de Cocha Cashu se encuentra ahora en las manos seguras de San Diego Zoo Global. Para nosotros, siempre será un lugar especial donde ronda el espíritu de Francis, y esperamos que seguirá siendo un santuario para las muchas criaturas que viven y trabajan allí, que aman y mueren allí ….

Myriam Bossuyt, 17 de enero 2012