Programa de Conservación Lobos de Rio

La nutria gigante, también conocido como el lobo de rio (Pteronura brasiliensis), es un carnívoro en peligro de extinción que habita en la región de Madre de Dios en la cuenca amazónica de Perú. A pesar de la reciente recuperación de sus poblaciones en algunas áreas después de la prohibición del comercio de pieles, la especie ahora enfrenta varias amenazas emergentes que siguen siendo poco conocidas. Estos incluyen la extracción ilegal de oro con mercurio y el conflicto con los pescadores. Para mantener la recuperación de las poblaciones de nutrias gigantes, se requiere una comprensión proactiva de los factores ecológicos que las respaldan y los impactos antropogénicos que las amenazan. Junto con la Unidad de Investigación para la Conservación de Vida Silvestre (WildCRU / Universidad de Oxford), en mayo de 2017, San Diego Zoo Global se embarcó en una investigación sistemática de factores que regulan las poblaciones de nutrias, junto con la participación de las comunidades locales para compensar las actividades que tienen un impacto negativo, y trabajando con las agencias del gobierno local para adoptar prácticas de gestión efectivas. El alcance de nuestro programa abarca grandes porciones de la cuenca Madre de Dios dentro y fuera de las áreas protegidas.

El investigador principal, Adi Barocas, y su equipo de asistentes peruanos han comenzado a monitorear 8 grupos de nutrias gigantes (42 individuos) en áreas minadas y otros 9 grupos en áreas protegidas (> 40 individuos). Han compilado una biblioteca de identificación con fotos de 63 lobod identificadas y han comenzado la evaluación de la calidad del agua y la recolección de muestras de peces, agua, y sedimentos para el análisis de mercurio. También están llevando a cabo censos de aves y reptiles y han establecido sólidas relaciones de colaboración con el Servicio Na¿cional de las Áreas Naturales Protegidas (SERNANP), la Universidad Wake Forest, el Centro de Innovación Científica de la Amazonia, la Sociedad Zoológica de Frankfurt, el Parque Nacional Manu y comunidades locales como Isla de los Valles, donde están ayudando a SePeru, una ONG local, con un programa responsable de ecoturismo de nutrias gigantes.

Visión: Después de cinco años habremos adquirido conocimientos importantes sobre la ecología de poblaciones de nutrias gigantes en relación con la abundancia y disponibilidad de recursos, minería de oro, y gestión de tierras comunitarias, permitiendo una mejor integración de las necesidades de conservación de nutrias gigantes con el desarrollo regional y el manejo de áreas protegidas.

Nuestros objetivos son que a fines de 2023:

  1. El grado de contaminación por mercurio en las nutrias, sus presas, y su ambiente acuático se caracterizará a lo largo de varios lagos que varían en su proximidad a las actividades mineras.
  2. Se comprenderán mejor los factores ecológicos y antropogénicos que influyen en la salud de la nutria, la reproducción, y la supervivencia.
  3. Las comunidades humanas que dependen de las cochas para la pesca y otras actividades comprenderán los riesgos de la contaminación por mercurio y serán mejores administradores del ecosistema acuático del que dependen ellos y la vida silvestre.
  4. El parque y las autoridades reguladoras tendrán una base científica para una mejor gestión de los recursos acuáticos en Madre de Dios.
  5. La capacidad para llevar a cabo actividades de conservación e investigación con nutrias y ecosistemas acuáticos permitirá la acción de conservación continua con mínima asistencia externa.
  6. Se reducirá la tasa de destrucción de las cochas y algunas poblaciones de nutrias fuera de las áreas protegidas estarán a salvo de la minería y otras perturbaciones humanas.
  7. Nuestros hallazgos se habrán comunicado a la comunidad de conservación para que los gerentes y tomadores de decisiones en otras regiones puedan beneficiarse de las lecciones aprendidas.

Por favor, póngase en contacto con Jessica Groenendijk si está interesado en obtener más información acerca de nuestro programa de nutria gigante.